Viito hits Maemo Extras

Viito is an open source sign language image dictionary application that I’ve been developing for Maemo5 and the Nokia N900 on my free time. The latest version has now been promoted to Maemo Extras, which means that it gets listed in the application manager by default, allowing users to install it without much extra effort.

Viito uses image data from Papunet that has over 1800 sign images all licensed under creative commons. The application actually ships with all of them, so that offline operation is possible.

The application including the image data screen scraping utility is licensed under GPLv3, and the code is available as a git repository.

Ostopalvelupäiväkotien alasajo Helsingissä

Ostopalvelupäiväkodeilla tarkoitetaan päiväkoteja, joilta Helsingin kaupunki ostaa kilpailutettuja päivähoidon palveluja. Laskutus ja hakumenettely siis hoituvat kaupungin kautta normaaliin tapaan, mutta päiväkotia pitää yksityinen instanssi. Usein tällaisilla ostopalvelupäiväkodeilla on jokin erityispiirre, kuten erityinen pedagoginen suuntaus.

Omat lapseni ovat olleet hoidossa päiväkoti Sohvilassa, joka on Mannerheimin Lastensuojeluliiton ylläpitämä ostopalvelupäiväkoti. Päiväkoti on kerrassaan mainio, muttei sen lisäksi edusta mitään tiettyä kasvatusoppia.

Nyt Helsingin kaupunki on vähentämässä ostopalveluperiaatteella toimivia päiväkotipaikkoja lähes puoleen, kuten mm. Irene Gröhn kirjoittaa blogissaan.

Perusteluna näyttävät olevan kustannussäästöt, eli siirretään lapset julkisen puolen päiväkoteihin joiden oletetaan olevan ostopalvelupäiväkoteja tehokkaammin järjestettyjä. Tai sitten yksinkertaisesti “kannustetaan” kokonaan pois julkisen päivähoidon piiristä yksityisen päivähoidon puolelle.

Ensimmäinen peruste on kummallinen. Tammikuussa Helsingin Sanomat uutisoi Helsingin kaupungin päivähoitopaikan keskimääräiseksi hinnaksi noin 60€ / päivä lasta kohden. Sohvilan tarjoama sopimushinta lienee reilusti tämän alle. Mitä säästöä tämä tämmöinen on?

Toinen peruste kuulostaa heti alkuun kovasti tasapäistämiselle. Erityispedagogisten päiväkotien yksityistäminen lisää väistämättä perheiden kustannuksia, mikä taas ajaa pienituloisten lapset niistä pois julkiselle puolelle.

Sitä paitsi yksityisen päivähoidon tuen maksaa Kela, ei kaupunki (poislukien Helsinki-lisä), joten onko tässä taas kyse siitä surullisenkuuluisasta osaoptimoinnista, jossa yksi “tulosyksikkö” siirtää kustannuksiaan toisaalle, näennäisesti laskien omia kustannuksiaan, mutta kasvattaen kokonaiskustannuksia, tehottomuutta ja byrokratiaa.

Sama perustelu myös olettaa nykyisten ostopalvelupäiväkotien siirtyvän suoraan yksityisiksi, jos niiden sopimuksia ei jatketa. Erityispedagogisten päiväkotien kohdalla tämä voikin pitää paikkansa, mutta esimerkiksi Sohvilaan se ei päde. MLL:n toimenkuvaan ei kuulu yksityinen päivähoito, joten Sohvila tulee lopettamaan, jos jatkoa ostopalvelusopimukseen ei Helsingiltä tule.

Jo nykyisellään Helsingissä on huutava pula päivähoitopaikoista, yli tuhat lasta on tällä hetkellä vailla päivähoitopaikkaa. Onko nykyhetki siis varmasti fiksuin aika uuden strategian toteuttamiseen?

Miten käy Sohvilan loistavan henkilökunnan, ja minne joutuvat sen lapset?

Having one’s cake and eating it too

Monty is urging us to help keep the Internet free. Wait, what? Let’s go back a bit. He chose to require copyright assignment from outside contributors to MySQL. He chose to license under GPL, not BSD or similar. He chose to base his business in the ability to dual-license, and sell the software for profit under a commercial license. And he also got millions of euros for selling that business to Sun.

Now he’s complaining. Like he wouldn’t know that a GPL project can always be forked. If forking isn’t an option here, it’s mostly because of the decisions he made in the project. I wouldn’t contribute to a project that requires copyright assignment, unless I was forced to. Perhaps this is the reason there isn’t a vibrant community of (paid) contributors outside the team at Sun and now MariaDB.

I can’t see how freedom of the Internet would be at stake here. If anything, this will strengthen freedom of the Internet; if enough people want MySQL, it will fork into a truly free project, like Linux. Linux is and always will be free, because that is how Linus wanted it. He never wanted to sell the software for profit on the side. This was an option Monty decided to withold for himself, and now he’s having to deal with the consequences.

Choosing to go with the old model of shrink-wrapped software, instead of the new model of software as a service, made MySQL vulnerable to the equally old business tactic of a competitor buying off its competiton. The fact that EC approves is an indication they grog open source perhaps better than they’re given credit for. It’s GPL, so the business that went along with the project is surely ruined, but the code is and always will be free. Like the Internet.